Petizione a Francesco
Il 27 di agosto papa Francesco riceverà una petizione, sottoscritta da parlamentari cattolici africani, in cui si chiede il suo intervento per sbloccare il processo di beatificazione dell’uomo politico, primo presidente della Tanzania indipendente.

Decine di parlamentari africani cattolici hanno sottoscritto una petizione per sostenere la causa di beatificazione di Julius Nyerere (1922-1999), figura di primo piano dell’Africa delle indipendenze, fondatore e primo presidente della Tanzania, cattolico praticante. E il 27 agosto consegneranno la petizione a papa Francesco in occasione dell’incontro annuale dell’International catholic legislators network, che si terrà a Roma dal 24 al 27 di questo mese.

I parlamentari, molti tanzaniani ma anche di altre nazioni africane, nel ribadire che Nyerere è un modello per i politici e per i cristiani africani, chiedono al papa di dare nuovo impulso alla causa di beatificazione, iniziata dopo la sua morte, che nel 2005 gli è valsa il titolo di Servo di Dio e che poi si è fermata.

Ecco il testo della petizione.

 

Santità,

Julius Kambagare Nyerere è stato il primo presidente del Tanganyika, poi diventato Tanzania. Egli era uno straordinario statista cattolico, e fu strumentale all’unione del popolo e dello stato tanzaniano. Nyerere studiò magistero presso l’Università Makerere in Uganda e storia presso l’Università di Edinburgo in Scozia e divenne insegnante. Tuttavia, per l’indipendenza di Tanganyika, accolse l’invito alla leadership politica. Nel 1954, contribuì a formare l’Unione Nazionale africana del Tanganyika (Tanu), il movimento politico che portò il paese all’indipendenza nel 1961.

La politica di Nyerere è stata definita “socialista”. Egli la descrisse come Ujamaa, il termine swahili per la famiglia. Questo sistema politico, in cui Nyerere credeva fermamente, era ancorato al principio dell’uguaglianza, in cui ogni cittadino poteva godere della libertà e i diritti civili senza discriminazione. Nyerere credeva che i valori culturali africani dovessero rimanere al centro della vita politica della nazione. Ha inoltre sostenuto fortemente il dialogo tra popoli e nazioni. Egli era un cattolico praticante, ha rispettato la libertà religiosa degli altri, mai imponendo la propria fede, ma chiaramente ha lasciato che questa informasse e illuminasse la sua azione politica.

Nel 1985, Nyerere si unì a una manciata di dirigenti africani che hanno rinunciato al potere politico in modo volontario e pacifico. Si ritirò nella sua casa rurale dove continuava a vivere frugalmente, come aveva sempre fatto. Alcune delle sue decisioni furono controverse. Tuttavia, pochi dubitano la sua onestà, l’integrità e la totale dedizione al benessere del suo popolo e l’impegno per la fede e la Chiesa.

La vita di Julius Nyerere incarna le qualità di un politico cristiano, una persona pienamente dedicata al servizio del suo popolo. Contrariamente a molti altri leader africani del tempo e di oggi, non ha mai approfittato della sua posizione politica per un guadagno personale, né ha scelto di condurre una vita superiore a quella del suo paese uomini e donne.

La vita e le azioni di Nyerere sono simboli importanti di un approccio ispiratore alla leadership politica in Africa. Anche se era il primo presidente del suo paese, e non aveva nessun modello da seguire, ha forgiato un nuovo e onesto stile di leadership, imparando dai propri errori. È così diventato un modello per i politici africani. Crediamo che sia anche un modello per tutta la Chiesa.

Per questo motivo, vi chiediamo, Santo Padre Francesco, di dare un nuovo impulso alla causa della beatificazione di Julius Kambarage Nyerere. Dopo la sua morte nel 1999, il processo di riconoscimento della sua santità è iniziato in Tanzania e nel 2005 egli ha ricevuto il titolo “Servo di Dio” dalla Congregazione per la Causa dei Santi. Quel processo è ormai bloccato. Noi, i legislatori africani ritengono che l’eroismo di Julius Nyerere debba essere riconosciuto ed egli sia dichiarato santo. Questo sarebbe di grande importanza per i molti leader africani che desiderano servire il loro popolo con la stessa dedizione, altruismo e integrità come quella di Nyerere. Vi domandiamo, Santità, di intervenire e aiutare a rivitalizzare questo processo in modo da poter riconoscere presto Julius Nyerere come modello per i politici africani e i cristiani africani in generale, un vero antenato nella fede.